¿Cómo las cooperativas de café apoyan a los pequeños productores de café en el Perú?

¿Cómo las cooperativas de café apoyan a los pequeños productores de café en el Perú?

Dalinda Castillo, Presidenta del Comité de Mujeres de la cooperativa Aprocassi10 mayo | 2019 23:24

Dos mil millones de tazas de café servidas todos los días. 200 mil millones de dólares en ventas cada año. Entonces, ¿por qué algunos agricultores están contentos cuando ninguno de sus hijos desea seguirlos en el negocio del cultivo de café?
Marion Wedegärtner de la Asociación de Apoyo de Alemania Occidental de Oikocredit visitó recientemente la cooperativa Aprocassi en Perú y comparte sus opiniones sobre el sector cafetero del país.

Dalinda Castillo es la presidenta del Comité de Mujeres de la cooperativa Aprocassi, una de las socias de café de Oikocredit en el norte de Perú. Las mujeres campesinas cultivan café, pero también son propietarias de la tierra.

Además, también tienen una cafetería en San Ignacio, que fue una de las ciudades visitadas por los miembros de la gira de estudios 2018 de Oikocredit en Perú en diciembre. La cafetería de San Ignacio es un lugar donde las personas se reúnen y disfrutan de los placeres simples de la vida.

 Dalinda Castillo, Presidenta del Comité de Mujeres de la cooperativa Aprocassi

Dalinda Castillo nos invita a sentarnos a charlar. Más adelante, nos acompañará a la finca de café de Francisco Pintado Luna, a una hora de camino cuesta arriba por un camino de tierra y luego, bajo el sol abrasador, caminaremos cuesta abajo hacia la selva tropical.

Dalinda trabaja solo en su plantación, pero también ayudan sus hijos mayores. Los más jóvenes aún viven en casa, mientras que los cuatro mayores se han ido. Dalinda explica: “El café es un producto de primera calidad; Los precios son más altos que los de otros productos agrícolas. Además, vengo de una familia de cafeteros ”.

Esto explica por qué Dalinda trabaja en el negocio del café. Su plantación tiene solo una hectárea de tamaño, que es la mitad del tamaño promedio que es propiedad de los miembros de Aprocassi. La cooperativa cuenta actualmente con alrededor de 580 miembros, de los cuales 87 son mujeres.

Dalinda nos dice que no puede vivir del café sola. Por lo tanto, tiene ganado, cultiva verduras e incluso trabaja en la administración de Aprocassi.

La cooperativa es su comunidad; los miembros se apoyan mutuamente Dalinda dice: "Todos nos mantenemos unidos, los productores, hombres y mujeres, gente amable y fuerte".

10% para los productores.

La solidaridad es muy necesaria. Los efectos del cambio climático y los riesgos de precios altos relacionados en el sector del café hacen que la vida de los pequeños agricultores en el hemisferio sur sea muy difícil.

En primer lugar, las grandes empresas y los países del hemisferio norte se benefician del negocio del café, a expensas de los productores y los países productores, como se muestra en un estudio publicado en octubre de 2018 por el instituto de investigación BASIC en nombre del Comercio. Equitable France y Max Havelaar France, organizaciones de comercio justo, y la red "Repenser les filières". "Los países productores solo reciben un pequeño porcentaje del valor generado dentro de la industria y al mismo tiempo llevan la mayor parte de la carga social y ecológica de la cadena de suministro", señala el informe.

En 2018, el precio del mercado mundial del café verde arábica bajó, por primera vez en 12 años, a menos de un dólar por libra. La persistente presión sobre los precios no es solo el resultado de las fluctuaciones de los tipos de cambio, sino que también se debe a las cosechas récord que conducen a un excedente de producción en países como Brasil, donde el café se cultiva en grandes cantidades en enormes plantaciones.

La mejor calidad del norte peruano.

En el Perú, el café es cultivado principalmente por pequeños agricultores. Si van a tener algún tipo de oportunidad de lucha contra las grandes corporaciones globales, la mayoría de estos pequeños propietarios optan por unirse a las cooperativas.

Este también es el caso en la región alrededor de San Ignacio en el departamento de Cajamarca, donde alrededor de 40,000 familias dependen del cultivo de café para ganarse la vida.

La parte norte de la región produce el mejor café peruano. En promedio, una familia de cafeteros Aprocassi posee dos hectáreas de tierra y gana alrededor de US $ 3,000 al año.

Este modesto ingreso es difícil de obtener: a menudo, los cafetaleros tienen que trabajar desde las 4 am hasta las 10 de la noche, como explica Francisco Pintado Luna cuando nos muestra su plantación:

"Durante la temporada de cosecha, básicamente tenemos que rogar por ayudantes", dice. Si no puede encontrar suficientes trabajadores (excluyendo amigos y familiares), los granos de café demasiado maduros pueden pudrirse y las plagas y enfermedades de las plantas pueden propagarse.

La familia de Francisco no tiene ahorros, sus ingresos son suficientes para vivir y brindar educación a sus hijos. Por lo tanto, no es sorprendente que Francisco esté casi orgulloso de señalar que ninguno de sus ocho hijos se convertirá en un productor de café.

Clientes en el Perú y en el extranjero.

Francisco produce café orgánico de primera calidad y planea diversificar su producción para mejorar su calidad. Aprocassi lo asiste en sus esfuerzos brindándole apoyo técnico, junto con la opción de obtener un préstamo a través de su departamento de crédito Aprocredi.

Según Francisco, el hecho de que él cultive café orgánico lo ayuda a sobrevivir. "Obtengo precios más altos y también apoyo para el cultivo agroforestal cuando planto árboles de sombra".

Francisco Pintado Luna cultiva café orgánico de primera calidad en su finca.

Aprocassi ha construido una base de clientes tanto nacional como internacional para garantizar productos orgánicos de alta calidad a precios de comercio justo. Dicha certificación proporciona seguridad adicional para los consumidores al tiempo que garantiza precios más altos para los productores.

Aprocassi también está presionando al gobierno peruano para que introduzca nuevos planes de estudio para las universidades agrícolas. Al igual que con todas las cooperativas de cultivadores de café, Aprocassi quiere abrir alternativas para los jóvenes con el fin de detener el éxodo rural.

"Oikocredit ha sido un socio importante para nuestra cooperativa desde 2012", dice el presidente de Aprocassi, Wakenbahuer Neyra. El préstamo actual cubre hasta el 70% de los costos de la cosecha anual.

Sufrir los efectos del cambio climático.

Oikocredit se está enfocando cada vez más en el sector del café, también en Perú. "Las inversiones en la agricultura son de alto riesgo, pero esta es el área donde realmente podemos tener un impacto", señala Werner Thorne, gerente de cartera de Oikocredit en América Latina, junto con su colega María Del Carmen Gallo, responsable de proyectos agrícolas en Perú.

Además de visitar comunidades locales, la oficina de Oikocredit en Perú también organiza una reunión anual en Lima para que sus socios agrícolas intercambien experiencias y compartan conocimientos.

Thorne: "Es muy alentador ver cómo una pequeña cooperativa de productores de café, que inicialmente tenía 150 miembros que producen 7,000 sacos de café, ha crecido de manera constante desde el inicio de su asociación con Oikocredit. ¡Ahora 450 pequeños agricultores producen 25,000 sacos de café premium por año! ”

Sin embargo, la producción de café en América Latina ha disminuido significativamente en los últimos años, solo en Perú hasta en un 20%. Esto se debe principalmente a enfermedades fúngicas inducidas por el clima, como la roya de la hoja de café.

Para ayudar a sus socios a hacer frente a tales problemas, Oikocredit proporciona términos especiales para sus préstamos, como reembolsos variables en caso de cosechas fallidas y pérdidas de cultivos. Además, se ofrece asistencia técnica para ayudar a los pequeños agricultores a adaptarse a los cambios en las condiciones climáticas y responder a las fluctuaciones en los precios del café.

A modo de ejemplo, Aprocassi fue una de las cooperativas de café que participaron en el programa de Gestión de Riesgo de Precios de Oikocredit para sus socios en América Latina a principios de 2018. Los representantes de las cooperativas de café recibieron capacitación en el manejo de la volatilidad y el riesgo del precio del café.

La certificación orgánica y el comercio justo, idealmente ambos, dan como resultado un mayor número de uniones cooperativas, una agricultura ecológicamente racional y mayores rendimientos para los productores, como demostró el estudio BASIC.

Sin embargo, esto solo no es suficiente para establecer cadenas de valor sostenibles en el sector del café, ya que también se necesitan cambios legislativos, combinados con incentivos y sanciones. La lista es larga.

Dicho esto, Oikocredit ha brindado durante mucho tiempo el apoyo que necesitan los países productores.

El artículo anterior fue adaptado de la versión original de esta historia (publicada en alemán) en el "Magazin" de Oikocredit Alemania Occidental 02/19

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