Enfrentando el desafío del café: altos rendimientos, alta calidad y sostenibilidad ambiental

Enfrentando el desafío del café: altos rendimientos, alta calidad y sostenibilidad ambiental

Juan Jimenez, agricultor miembro de Cenfrocafe, sostiene un póster de su café orgánico de comercio justo.

"No es fácil crecer de manera sostenible", dice Wilson Olivera, presidente de la cooperativa de café peruana Central Fronteriza del Norte de Cafetaleros (Cenfrocafe).

Sin embargo, los miembros de esta cooperativa socia de Oikocredit han logrado aumentar significativamente su rendimiento de café, al mismo tiempo que garantizan el uso sostenible de la tierra.

Wilson Olivera, presidente de Cenfrocafe (izquierda), y Ronny García, CEO de Cenfrocafe (derecha).

Alto rendimiento y prácticas sostenibles.

Reconocida ampliamente como una de las principales cooperativas de café certificadas de comercio justo en Perú, Cenfrocafe fue fundada en 1999 y tiene su sede en la región de Cajamarca. Representa a más de 100 organizaciones de base, con más de 2,600 miembros que producen alrededor de 210,000 quintales de café (alrededor de 9.6 millones de kg) por año.

"Crecer de una manera ambientalmente sostenible es un desafío, ya que nos hemos visto afectados por la roya del café, las plagas de insectos y las fuertes lluvias en los últimos años", dice Wilson Olivera.

A pesar de estos desafíos, los miembros de Cenfrocafe lograron producir alrededor de 1,200 kg por hectárea en 2017, casi el doble del promedio en Perú (650 kg por hectárea).

Apoyando a los pequeños agricultores

“Cenfrocafe crea oportunidades para sus miembros a nivel comercial, social y financiero. Buscamos los mejores mercados para vender café a un buen precio y brindar apoyo para la exportación después de la cosecha”, dice el CEO Ronny García.

La cooperativa apoya a los pequeños agricultores:

  • A través de microcréditos para cubrir los costos previos a la cosecha, mantener fincas, comprar terrenos y máquinas, y cubrir gastos de salud y educación. También ofrecemos fondos de ayuda en casos de desastre y becas educativas.
  • A través del desarrollo de capacidades: cinco agrónomos y diez promotores (vinculados a asociaciones más pequeñas) brindan apoyo técnico sobre prácticas agrícolas sostenibles. También enfatizan la inclusión y participación de las mujeres en el proceso.
  • A través del fomento del comercio justo y la producción orgánica y el pago de primas

Juan Jimenez, agricultor miembro de Cenfrocafe, sostiene un póster de su café orgánico de comercio justo.

Más fuertes juntos: el papel de las asociaciones

La cooperativa está formada por asociaciones más pequeñas de 25 a 30 miembros para que puedan apoyarse mutuamente y estar representadas en la toma de decisiones para la cooperativa en general.

“Nos distinguimos, no por tener la mayoría de los miembros sino por seleccionar cuidadosamente a nuestros miembros. Mientras que otras cooperativas admiten nuevos miembros inmediatamente después de pagar una tarifa de ingreso, nuestros miembros deben pasar criterios exigentes para unirse a una asociación y son evaluados después de un año antes de convertirse en miembros permanentes ", dice Wilson Olivera.

Cenfrocafe produce cafés especiales de 18 variedades de café cultivadas por sus miembros.

Trabajando con Oikocredit para un futuro mejor

Cenfrocafe es socio de Oikocredit desde 2010, la inversión más reciente en 2016 fue un préstamo de US $ 2 millones por siete años, que se utilizará para capital de trabajo y la construcción de una nueva planta de procesamiento.

En el futuro, Cenfrocafe se beneficiará enormemente de tener su propia planta de procesamiento en lugar de usar una externa:

  • Ahorro en costos de transporte y tiempo de viaje, ya que la planta estará geográficamente más cerca de los agricultores.
  • Incremento de los ingresos, mediante la producción de volúmenes más altos de café orgánico de comercio justo de alta calidad adecuado para la exportación.
  • Mejorar las prácticas sostenibles desde el punto de vista ambiental, ya que los "residuos" de la capa de café de la planta se pueden utilizar como biocombustible.

Cenfrocafe también ha participado en el programa de gestión de riesgo de precios de Oikocredit para ayudar a los agricultores a mitigar los efectos de las fluctuaciones en los precios del café en los mercados internacionales. Lea más sobre eso aquí.

« Back