Apoyando a los productores de café orgánico en el sur de Ecuador

Apoyando a los productores de café orgánico en el sur de Ecuador

Miguel Mosquera, agricultor y miembro de FAPECAFES cosechando las cerezas de café en Catamayo..jpg

"Ser orgánico no se trata solo de la certificación en papel; es un estado de ánimo. Está cerca de nuestros corazones; los granjeros eligen no usar fertilizantes que dañan todo ", dice Miguel Mosquera mientras camina junto a sus plantas de café.

El zumbido frecuente de las abejas en sus campos es un indicio para los visitantes de su granja de que se están adoptando métodos de cultivo orgánico.

Miguel es un productor de café de la provincia de Loja en el sur de Ecuador. También es miembro de la cooperativa APECAEL que forma parte de la federación FAPECAFES, un socio de Oikocredit que brinda apoyo a las asociaciones de cafetaleros de la región. Sus puntos de vista sobre la producción orgánica sugieren que muchos agricultores locales están respondiendo positivamente a los esfuerzos de la federación para promover técnicas orgánicas entre los productores locales.

Miguel Mosquera, agricultor y miembro de FAPECAFES cosechando las cerezas de café en Catamayo.

El papel de FAPECAFES

El socio de Oikocredit FAPECAFES es una organización coordinadora de seis cooperativas que trabaja en estrecha colaboración con sus miembros agricultores. Comercializa café de comercio justo y orgánico cultivado por 1,200 pequeños agricultores en tres provincias del sur de Ecuador (Loja, El Oro y Zamora Chinchipe), tanto para el mercado nacional como internacional. FAPECAFES proporciona asistencia técnica a los agricultores e implementa proyectos específicos con el patrocinio de instituciones gubernamentales, locales y extranjeras.

El presidente de FAPECAFES, Vinicio Martínez, es un cultivador de café, y durante años ha asesorado a Miguel en la forma de mejores prácticas y técnicas agrícolas en las reuniones periódicas celebradas con los miembros de APECAEL. Como señala Vinicio: "La asociación ayuda a promover los sueños de personas como nosotros, que se encuentran en desventaja. Los pequeños productores están ayudando a lograr grandes cambios en la sociedad. "La capacitación y el apoyo técnico de FAPECAFES son cruciales para los productores de una región con una infraestructura deficiente y granjas a gran altura, a menudo de difícil acceso. Hace un par de años, cuando La Roya (roya del café) alcanzó proporciones epidémicas y diezmó las plantaciones en toda América Latina, los agricultores de FAPECAFES recibieron semillas para nuevas variedades de café y donaciones de maquinaria nueva.

Soporte esencial

Las cerezas de café son cosechadas por Sandra Romo Moya, agricultora y miembro de FAPECAFES en la planta de procesamiento de Catamayo.

Las líneas de crédito que Oikocredit ha proporcionado desde 2011 son esenciales, ya que permiten a FAPECAFES pagar de inmediato a los agricultores en el momento en que entregan sus productos. Sin tal financiamiento, los agricultores se verían obligados a vender a los intermediarios como explica Vinicio Martínez, presidente de FAPECAFES: "Si no hubiera existido Oikocredit, los agricultores se habrían visto obligados a vender a intermediarios que tienen el dinero para pagarles de inmediato. Sin embargo, estos intermediarios usualmente mantienen una parte significativa de los ingresos". Miguel Mosquera, el agricultor va más allá:" Oikocredit salvó nuestras vidas porque recibimos el dinero cuando lo necesitábamos". Estamos muy agradecidos."

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