Thos Gieskes: porqué hemos actualizado nuestra estrategia y cómo nos proponemos lograr mayor impacto [entrevista]

Thos Gieskes: porqué hemos actualizado nuestra estrategia y cómo nos proponemos lograr mayor impacto [entrevista]

thos-1(srgb).jpg15 June | 2018 23:41

En el mes de Abril anunciamos nuestros resultados financieros y presentamos la estrategia actualizada de Oikocredit. Nuestro Director Ejecutivo Thos Gieskes comparte algunos detalles más sobre lo que ha cambiado en el nuevo enfoque, porqué el foco es tan importante, y cómo el impacto social sigue estando en el corazón de Oikocredit.

¿Por qué Oikocredit ha actualizado su estrategia?

El trabajo de oikocredit  Oikocredit es fundamental y nuestra misión es más importante que nunca. Es nuestra responsabilidad garantizar que el desempeño de Oikocredit sea óptimo para que podamos alcanzar el máximo impacto social.

Por eso, como cualquier organización exitosa, nos estamos adaptando al cambio. Pero no estamos cambiando nuestro ADN. Estamos, y siempre estaremos, dedicados a mejorar las vidas de las personas de bajos ingresos.

Lo que estamos haciendo es afinar el foco de nuestra estrategia existente. Luego de conducir un análisis exhaustivo de cómo podemos maximizar nuestro impacto social, hemos decidido en qué sectores y regiones nos enfocaremos.

También estamos buscando organizarnos de manera más eficiente y expandir nuestras capacidades, tanto las de nuestra organización como las de nuestra gente.

¿Qué lo impulsó a actualizar la estrategia ahora?

Si observamos el éxito que Oikocredit ha tenido hasta la fecha, lo hemos construido principalmente en base a ofrecer financiación y desarrollo de capacidades a organizaciones socias a las que nadie más estaba dispuesto a prestar. Ahora, otros inversionistas e instituciones también están brindando financiación.

Han seguido nuestro ejemplo, y nos enorgullece haber marcado el camino para que otros lo transiten. Pero es hora de que Oikocredit dé el siguiente paso para ayudar a impactar aún más en las vidas de las personas a las que nuestros socios brindan servicios.

Queremos continuar añadiendo valor a nuestras organizaciones socias de una forma que otros inversionistas o instituciones simplemente no puedan hacerlo. La forma que vemos de lograrlo, es siendo el inversionista de impacto que realmente pone el impacto social por delante y actúa como un catalizador.

¿Qué significa para Oikocredit ser un catalizador?

Significa reunir partes que de otra forma no se encontrarían naturalmente, para crear algo que es mayor que la suma de sus partes.

Tenemos grandes ejemplos de dónde Oikocredit ya ha hecho esto. Veamos por ejemplo el proyecto de gestión del riesgo de precio (PRM, sus siglas en inglés) en el que estamos trabajando con distintos actores para beneficiar a los productores de café de América Latina.  

Equipo de implementación del programa de PRM

Nuestras redes globales, nuestros socios locales, nuestra historia y nuestra base de miembros, nos posicionan de forma excepcional para reunir diversos actores y crear un cambio positivo

También estamos en una posición especial gracias a que nuestros inversionistas son personas con una perspectiva a largo plazo, más motivados por generar impacto social que por el retorno financiero. Quieren que utilicemos su dinero durante un período de tiempo para generar una diferencia en el mundo, y eso le da a Oikocredit un perfil distintivo que pone máxima prioridad en el impacto social.

¿Qué se proponen lograr con la actualización de la estrategia?

Nuestra ambición es clara. Queremos concentrarnos en mejorar las vidas de las personas de bajos ingresos en aquellas zonas con mayores necesidades y oportunidades. Queremos maximizar nuestro impacto social mientras protegemos el medio ambiente y generamos retornos financieros justos.

Queremos ser líderes del cambio positivo, ser el inversionista social y socio del desarrollo preferido por nuestras organizaciones socias. Queremos ofrecer a nuestros inversionistas la oportunidad de formar parte de un movimiento global por el cambio social.

Para alinear a nuestra organización con esta ambición, necesitamos realizar algunos cambios respecto a dónde y cómo trabajamos. Necesitamos volvernos más enfocados, eficientes y mejor posicionados para crecer en nuestro papel de catalizador.

El principal aspecto de la estrategia renovada es una mayor focalización. Esto significa que ya no nos estaremos moviendo en cualquier dirección, sino que seleccionaremos cuidadosamente aquellas en las que tengamos el mayor valor agregado.

¿Qué cambios se están realizando respecto a dónde trabaja Oikocredit?

Para Oikocredit, África, Asia y América Latina son regiones en las que confiamos en que podemos alcanzar el mayor impacto social.

Ha sido un paso difícil, pero esto significa que ya no nos estaremos enfocando en Europa del Este y Asia Central. Esto desafortunadamente tiene repercusiones en el personal y las organizaciones socias, y hemos estado trabajando duro para apoyarlos a lo largo de esta transición.

Cumpliremos con nuestros compromisos actuales, pero no realizaremos nuevas inversiones en Europa del Este y Asia Central.

Estamos enormemente orgullosos de lo que logramos en esta región durante el tiempo que trabajamos allí. Nuestro personal y organizaciones socias han hecho un gran trabajo y hemos visto mucho progreso en la región.

También hemos decidido no realizar nuevas inversiones en un número selecto de otros países, principalmente de África, en los que tenemos muy pocos socios y vemos limitadas oportunidades para Oikocredit en este momento.

Estamos realizando estos cambios porque simplemente ya no era posible para Oikocredit continuar trabajando en tantos países como hasta ahora. Tuvimos que tomar decisiones. Las decisiones se basaron en un serio estudio que realizamos: internamente, externamente, evaluando nuestro desempeño social y financiero en el pasado, e intentando proyectar cómo se vería en el futuro.

Así es como sabemos que África, Asia y América Latina serán regiones en las que nos enfocaremos en el futuro. Esta concentración nos ayudará a amplificar el cambio positivo que genera el trabajo de Oikocredit.

¿Qué nos puede decir de los sectores foco?

Continuaremos en los sectores de inclusión financiera, agricultura y energías renovables, que son aquellos en los que tenemos mayor experiencia. Además nos enfocaremos aún más en estas áreas, para asegurarnos de estar maximizando nuestro impacto social. Y como siempre, para garantizar el éxito en la ejecución cualquier plan es preciso acompañar y comprometernos con nuestras decisiones. Esto implica que no financiaremos ningún otro sector fuera de las áreas foco.

En inclusión financiera, profundizaremos nuestro compromiso con nuestros socios microfinancieros y bancos que brindan préstamos a pequeños y medianos negocios, para ayudarlos a expandir su oferta de valor. También buscaremos alianzas más allá de las instituciones financieras tradicionales, por ejemplo con empresas de FinTech (tecnologías financieras) que apuntan a atender comunidades marginadas con tecnologías financieras innovadoras.

La agricultura es un sector que varía a través del mundo, pero nos concentraremos en los cultivos clave de cada región. Dentro de ese enfoque, usaremos nuestra experiencia para apoyar mejor a nuestros socios agrícolas y los pequeños productores a los que sirven.

En energías renovables, enfocaremos nuestras inversiones donde haya claros beneficios para las comunidades locales y donde Oikocredit pueda agregar verdadero valor. Concentraremos nuestra atención en proyectos que generan un máximo impacto social, en particular energía solar fuera de la red, proyectos selectivos de infraestructura en red y cocción limpia.

¿Cuáles son los próximos pasos?

Primero queremos implementar el plan de focalización en toda la organización. Esto nos ayudará mucho a cumplir nuestra misión de una manera efectiva.

A continuación, buscaremos las mejores formas de reducir la complejidad y aumentar la eficiencia en nuestra organización. Queremos asegurarnos de estar haciendo el mejor uso de nuestros recursos.

Creemos que estar cerca de nuestros socios a través de una red de oficinas locales es clave y nos diferencia de nuestros competidores. Estamos evaluando cómo podemos optimizar esta estructura para servir mejor a nuestros socios, tanto a través de nuestras oficinas locales como en nuestra oficina central. 

Lograr el enfoque y reducir la complejidad constituyen un proceso que queremos completar en el corto plazo, pero mantener el enfoque es un compromiso a largo plazo. Forma parte del esfuerzo continuo por maximizar nuestro impacto social y el valor que podemos añadir como catalizador.

Nuestra visión a largo plazo es que Oikocredit sea flexible y ágil. De esta manera podremos seguir respondiendo a los entornos cambiantes y a las necesidades de las personas cuyas vidas pretendemos ayudar a mejorar. Naturalmente, esto significa que seguiremos invirtiendo en nuestra gente, nuestros procesos y nuestros sistemas.

La meta final es ser la organización de inversión social preferida por nuestros inversionistas, por nuestro personal, por nuestros socios y, lo más importante, por las personas de bajos ingresos a quienes nuestros socios sirven. Es una meta hacia la que creo que todos podemos sentirnos inspirados para trabajar.

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